Una visión general del reciclaje de plástico

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

El reciclaje de plástico se refiere al proceso de recuperación de desechos o desechos de plástico y el reprocesamiento de los materiales en productos funcionales y útiles. Esta actividad se conoce como el proceso de reciclaje de plástico. El objetivo de reciclar plástico es reducir las altas tasas de contaminación plástica mientras se ejerce menos presión sobre los materiales vírgenes para producir nuevos productos plásticos. Este enfoque ayuda a conservar los recursos y desvía los plásticos de los vertederos o destinos no deseados, como los océanos.  

la necesidad de reciclar plástico

Los plásticos son materiales duraderos, livianos y económicos. se pueden moldear fácilmente en varios productos que encuentran usos en una gran cantidad de aplicaciones. Cada año, se fabrican más de 100 millones de toneladas de plásticos en todo el mundo. Alrededor de 200 mil millones de libras de material plástico nuevo son termoformadas, espumadas, laminadas y extruidas en millones de paquetes y productos. en consecuencia, la reutilización, recuperación y reciclaje de plásticos son extremadamente importantes.  

¿Qué plásticos son reciclables?

Hay seis tipos comunes de plásticos. Los siguientes son algunos productos típicos que encontrará para cada uno de los plásticos:

ps (poliestireno) : ejemplo: vasos de espuma para bebidas calientes, cubiertos de plástico, recipientes y yogurt.

pp (polipropileno ) – ejemplo: loncheras, envases de comida para llevar, envases de helados.

ldpe (polietileno de baja densidad) – ejemplo: contenedores y bolsas de basura.

pvc (cloruro de polivinilo plastificado o cloruro de polivinilo) —ejemplo: cordial, jugo o botellas exprimibles.

HDPE (polietileno de alta densidad) – ejemplo: envases de champú o botellas de leche.

mascota (tereftalato de polietileno) – ejemplo: zumos de frutas y botellas de refrescos.

Actualmente, solo los productos de plástico para mascotas, HDPE y PVC se reciclan bajo los programas de reciclaje en la acera. ps, pp y ldpe generalmente no se reciclan porque estos materiales plásticos se atascan en el equipo de clasificación en las instalaciones de reciclaje, lo que hace que se rompa o se detenga. las tapas y las tapas de botellas no se pueden reciclar también. “Reciclar o no reciclar” es una gran pregunta cuando se trata de reciclar plástico. Algunos tipos de plástico no se reciclan porque no son económicamente factibles.

algunos hechos rápidos de reciclaje de plástico

  • cada hora, los estadounidenses usan 2.5 millones de botellas de plástico, la mayoría de las cuales se tiran a la basura.
  • alrededor del 9.1% de la producción de plástico se recicló en los EE. UU. durante 2015, variando según la categoría del producto. los envases de plástico se reciclaron al 14.6%, los bienes plásticos duraderos al 6.6% y otros bienes no duraderos al 2.2%. 
  • Actualmente, el 25 por ciento de los residuos plásticos se recicla en Europa.
  • los estadounidenses reciclaron 3.14 millones de toneladas de plásticos en 2015, por debajo de 3.17 millones en 2014.
  • reciclar plástico requiere un 88% menos de energía que producir plásticos a partir de nuevas materias primas.
  • Actualmente, alrededor del 50% de los plásticos que utilizamos se tiran justo después de un solo uso.
  • Los plásticos representan el 10% del total de la generación mundial de residuos.
  • los plásticos pueden tardar cientos de años en degradarse
  • los plásticos que terminan en los océanos se descomponen en pedazos pequeños y cada año alrededor de 100,000 mamíferos marinos y un millón de aves marinas mueren comiendo esos pequeños pedazos de plástico.
  • La energía ahorrada al reciclar una sola botella de plástico puede alimentar una bombilla de 100 vatios durante casi una hora.

el proceso de reciclaje de plástico

El proceso de reciclaje de plástico más simple consiste en recolectar, clasificar, triturar, lavar, fundir y peletizar. Los procesos particulares reales varían según la resina plástica o el tipo de producto plástico.

La mayoría de las instalaciones de reciclaje de plástico utilizan el siguiente proceso de dos pasos:

primer paso: clasificar los plásticos automáticamente o con una clasificación manual para asegurarse de que todos los contaminantes se eliminen del flujo de residuos plásticos. 

Paso dos: fundir los plásticos directamente en una nueva forma o triturarlos en escamas y luego fundirlos antes de ser finalmente procesados ​​en granulados.

los últimos avances en reciclaje de plásticos

Las continuas innovaciones en tecnologías de reciclaje han hecho que el proceso de reciclaje de plástico sea más fácil y rentable. Dichas tecnologías incluyen detectores confiables y sofisticado software de decisión y reconocimiento que colectivamente mejora la productividad y precisión de la clasificación automática de plásticos. Por ejemplo, los detectores ft-nir pueden funcionar hasta 8,000 horas entre fallas en los detectores.

Otra innovación notable en el reciclaje de plásticos ha sido encontrar aplicaciones de mayor valor para polímeros reciclados en procesos de reciclaje de circuito cerrado. Desde 2005, por ejemplo, las sábanas para mascotas para termoformado en el Reino Unido pueden contener 50 por ciento a 70 por ciento de mascotas recicladas mediante el uso de láminas de capa a / b / a.

Recientemente, algunos países de la UE, como Alemania, España, Italia, Noruega y Austria, han comenzado a recolectar envases rígidos, como ollas, tinas y bandejas, así como una cantidad limitada de envases flexibles postconsumo. Debido a las recientes mejoras en las tecnologías de lavado y clasificación, el reciclaje de envases de plástico sin botella se ha vuelto factible.

desafíos para la industria del reciclaje de plásticos

El reciclaje de plásticos enfrenta muchos desafíos, desde plásticos mezclados hasta residuos difíciles de eliminar. El reciclaje rentable y eficiente de la corriente de plástico mezclado es quizás el mayor desafío que enfrenta la industria del reciclaje. Los expertos creen que diseñar envases de plástico y otros productos plásticos teniendo en cuenta el reciclaje puede desempeñar un papel importante para enfrentar este desafío.

La recuperación y el reciclaje de envases flexibles postconsumo es un problema. la mayoría de las instalaciones de recuperación de materiales y las autoridades locales no lo recolectan activamente debido a la falta de equipos que puedan separarlos de manera eficiente y fácil. 

La contaminación plástica oceánica se ha convertido en un punto de inflamación reciente para la preocupación pública. Se espera que el plástico oceánico se triplique en la próxima década, y la preocupación pública ha llevado a las principales organizaciones de todo el mundo a tomar medidas para mejorar la gestión de los recursos plásticos y la prevención de la contaminación.

leyes de reciclaje de plástico

El reciclaje de botellas de plástico se ha hecho obligatorio en varios estados de EE. UU., incluyendo California, Connecticut, Massachusetts, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Pensilvania y Wisconsin. siga los enlaces respectivos para encontrar las leyes detalladas sobre reciclaje de plástico en cada estado.

mirando hacia el futuro

el reciclaje es crítico para el manejo efectivo del plástico al final de su vida útil. El aumento de las tasas de reciclaje ha resultado de una mayor conciencia pública y la mayor efectividad de las operaciones de reciclaje. La eficiencia operativa será apoyada por la inversión continua en investigación y desarrollo.

El reciclaje de una gama más amplia de productos y empaques de plástico posconsumo impulsará aún más el reciclaje y desviará más desechos plásticos al final de su vida útil de los vertederos. La industria y los formuladores de políticas también pueden ayudar a estimular la actividad de reciclaje al exigir o incentivar el uso de resina reciclada en lugar de plásticos vírgenes.

asociaciones de la industria de reciclaje de plásticos

Las asociaciones de la industria del reciclaje de plástico son los organismos responsables de promover el reciclaje de plástico, permitiendo a los miembros construir y mantener relaciones entre los recicladores de plástico, y presionando con el gobierno y otras organizaciones para ayudar a crear el mejor ambiente posible para la industria del reciclaje de plástico.

la asociación de recicladores de plástico (apr):  apr representa la industria internacional de reciclaje de plásticos. representa a sus miembros, que incluyen compañías de reciclaje de plástico de todos los tamaños, compañías de productos de plástico de consumo, fabricantes de equipos de reciclaje de plástico, laboratorios de prueba y organizaciones comprometidas con el avance y el éxito del reciclaje de plástico. apr tiene múltiples programas educativos para actualizar a sus miembros sobre las últimas tecnologías y desarrollos de reciclaje de plástico.

recicladores de plásticos europa (pre): establecida en 1996, pre representa recicladores de plásticos en europa. Actualmente, cuenta con más de 115 miembros de toda Europa. En el primer año de establecimiento, los miembros pre reciclaron solo 200 000 toneladas de residuos plásticos, sin embargo, ahora el total actual supera los 2,5 millones de toneladas. pre organiza espectáculos de reciclaje de plástico y reuniones anuales para permitir a sus miembros discutir los últimos desarrollos y desafíos de la industria.

instituto de industrias de reciclaje de chatarra (isri): isri representa a más de 1600 empresas multinacionales pequeñas y grandes que incluyen fabricantes, procesadores, corredores y consumidores industriales de muchos tipos diferentes de productos de chatarra. Los miembros asociados de esta asociación basada en Washington DC incluyen equipos y proveedores de servicios clave para la industria del reciclaje de chatarra.