¿Qué es la “mano invisible” en el capitalismo?

En términos generales, no hay un efecto más crucial en el sistema económico capitalista que lo que Adam Smith llamó la “mano invisible”. el capitalismo depende del despliegue privado de los medios de producción y un sistema de intercambios voluntarios; está completamente guiado por una asignación espontánea y eficiente de recursos.

En su famoso libro de 1776, “una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones”, Smith introdujo una doctrina del pensamiento económico que finalmente sentó las bases teóricas para el capitalismo de libre mercado. El término “mano invisible” proviene de un pequeño pasaje de su libro. per smith, “cada individuo se esfuerza por emplear su capital para que su producto sea de gran valor. En general, no tiene la intención de promover el interés público, ni sabe cuánto lo está promoviendo … se lo lleva en esto como si con una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intención. Al perseguir su propio interés, con frecuencia promueve el de la sociedad de manera más efectiva que cuando realmente tiene la intención de promoverlo “.

Smith, a menudo llamado el padre de la economía, introdujo este concepto de orden económico no guiado mucho antes de que se entendiera mejor. Abogó por la propiedad privada del capital y por el libre comercio desinhibido por la política del gobierno. Estos argumentos sentaron las bases para futuros defensores del capitalismo de laissez-faire.

Interpretada de manera estricta, la mano invisible de Smith solo sugiere que las personas interesadas en sí mismas y en busca de ganancias son más beneficiosas que aquellas que usan el proceso político para mejorar la sociedad. Si bien es precisa, esta interpretación ignora el proceso que hace posible que el capitalismo produzca riqueza de manera tan eficiente.

¿Cómo funciona la mano invisible?

Podría haber varios otros nombres para la mano invisible: oferta y demanda, riesgo y recompensa, el sistema de precios o incluso la naturaleza humana. En otras palabras, la mano invisible es simplemente la suma de las actividades voluntarias de los actores económicos. Los defensores del modelo de mano invisible a menudo creen que los gobiernos son incapaces de replicar o mejorar las consecuencias involuntarias del capitalismo.

Considere el siguiente escenario: una plaga destruye una gran cosecha de trigo en Ucrania. Como la oferta de trigo está comprometida, los precios del trigo aumentan en todo el mundo. El primer efecto es que los consumidores reaccionen a los precios más altos al reducir sus compras de trigo, lo que ayuda a conservar el suministro restante solo para aquellos que lo valoran más, aparentemente aquellos que dependen del trigo para sobrevivir y las empresas que lo necesitan para otros productos

También hay un importante efecto secundario. los productores de trigo en los Estados Unidos, no afectados por la plaga, pueden vender su trigo con mayores ganancias; después de todo, sus entradas no cambiaron. queriendo capturar más ganancias, los agricultores existentes aumentan la producción. El trigo puede cultivarse en áreas donde anteriormente no era rentable tratar de cultivarlo. La oferta de trigo aumenta nuevamente para satisfacer la demanda mundial. Con el tiempo, el precio vuelve a caer.

Los potenciales millones o miles de millones de actores en esta situación hipotética no necesitan hablar entre ellos, como el uno al otro, estar en paz unos con otros o incluso saber que existen. juntos, sin embargo, sus acciones ayudan a mover la mano invisible del mercado para solucionar un problema global.