Ingvar Kamprad: fundador de IKEA y uno de los hombres más ricos del mundo

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

El fundador de Ikea, Ingvar Kamprad, apareció en los titulares a principios de 2004 cuando la revista de negocios sueca Veckans Affarer informó que había superado a Bill Gates como la persona más rica del mundo.

Si bien la estructura de propiedad no convencional de ikea hizo que esto fuera objeto de debate, no hay duda de que ikea sigue siendo una de las empresas privadas más grandes y exitosas del mundo, incluso después de la muerte de Kamprad en 2014. Hay más de 200 tiendas en 31 países. , que emplea a más de 75,000 personas y genera más de $ 12 mil millones en ventas anuales.

Ingvar Kamprad, un emprendedor nato

Kamprad nació en el sur de Suecia en 1926 y se crió en una granja llamada elmtaryd, cerca del pequeño pueblo de agunnaryd. A una edad temprana, aprendió que podía comprar fósforos a granel en Estocolmo y venderlos a un precio justo, pero con una buena ganancia. reinvirtió sus ganancias y se expandió a peces, semillas, decoraciones para árboles de navidad, bolígrafos y lápices. a los 17 años, el padre de kamprad le dio una buena recompensa por salir bien en la escuela. ¿en qué lo gastó? él fundó ikea.

el nacimiento de ikea

cómo comenzó ikea: el nombre de ikea se formó a partir de las iniciales de kamprad (ik) más las primeras letras de elmtaryd y agunnaryd, la granja y el pueblo donde creció. Después de fundar la compañía cerca del final de la Segunda Guerra Mundial en 1943 como un negocio de ventas mayoritariamente por correo, la compañía comenzó a vender una variedad de productos, incluyendo billeteras, relojes, joyas y medias antes de expandirse a muebles casi cinco años después. Cuando Kamprad superó su capacidad de llamar a sus clientes individualmente, se convirtió en una especie de operación improvisada de pedidos por correo, contratando la camioneta de leche local para hacer sus entregas.

“El mayor error de mi vida”

Durante su adolescencia, Kamprad asistió a algunas reuniones pro-nazis. cuando esto se descubrió en 1994, Kamprad dijo: “Esto es parte de mi vida, lamento amargamente … después de un par de reuniones en puro estilo nazi, renuncié”. en una carta a los empleados titulada “el mayor error de mi vida”, pidió perdón y le dedicó dos capítulos en su libro de 1998, la historia de ikea . En una entrevista después de su publicación, dijo, “ahora he dicho todo lo que puedo. ¿Se puede obtener perdón por tal estupidez?”

centrarse en muebles

En 1947, Kamprad introdujo los muebles en la línea de productos ikea. El uso de fabricantes locales le permitió mantener bajos sus costos. los muebles fueron un éxito, y en 1951, Kamprad decidió suspender todas las demás líneas de productos y centrarse en los muebles. en 1953, se inauguró el primer showroom de ikea. surgió debido a presiones competitivas. Ikea estaba en una guerra de precios con su principal competidor. La sala de exposición permitió a las personas verla, tocarla, sentirla y asegurarse de la calidad antes de comprar.

la competencia conduce a la innovación

Ikea se ha hecho mundialmente conocida por sus diseños innovadores y elegantes. Casi todos los productos de ikea están diseñados para envases planos, lo que reduce los costos de envío, minimiza los daños de transporte, aumenta la capacidad de inventario de la tienda y facilita a los clientes llevar los muebles a casa, en lugar de necesitar la entrega. Si bien esta innovación ahora se ve como una gran experiencia para el cliente que ayuda a los clientes de ikea a comprar muebles sin la molestia de las tarifas de entrega y los tiempos de espera, la razón original fue la presión competitiva de los competidores de ikea hacia sus proveedores, quienes en realidad boicotearon a Ikea, obligando a Ikea a hazlo ellos mismos.

buen diseño, buena función y buena calidad con bajo precio

La visión de Kamprad fue la fuerza impulsora detrás del éxito de Ikea. Ikea contrata a sus propios diseñadores, que han recibido numerosos premios a lo largo de los años. Kamprad creía que la compañía existe no solo para mejorar la vida de las personas, sino también para mejorar a las personas mismas. El diseño de la tienda de autoservicio y la facilidad de montaje de sus muebles no son simplemente controles de costos, sino una oportunidad para la autosuficiencia. Esta visión se refuerza también en su publicidad y catálogo.

todos en la familia

Kamprad fue extremadamente astuto en la creación de la estructura organizativa de Ikea. en última instancia, es propiedad de un fideicomiso holandés controlado por la familia kamprad, con varias compañías tenedoras que manejan diferentes aspectos de las operaciones de ikea, como franquicias, fabricación y distribución. Ikea incluso tiene un brazo de banca de inversión. Kamprad se resistió repetidamente a la presión de hacer pública la compañía, sintiendo que retrasaría sus procesos de toma de decisiones que han permitido su crecimiento fenomenal a lo largo de las décadas.

frugalidad y caridad

Por un lado, Kamprad tenía fama de ser, bueno, “barato”. tomaría el metro para ir a trabajar, y cuando conducía, era un viejo volvo. se rumorea que cuando se quedaba en un hotel, si sentía la necesidad de beber uno de esos refrescos caros del bar de la habitación, lo reemplazaría más tarde con uno recogido en una tienda cercana. Sin embargo, ikea tiene una larga tradición de alcance comunitario y filantropía, con cada tienda alentada a apoyar causas locales, además del patrocinio internacional de UNICEF y otros.