Fecha de caducidad

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

¿Qué es una fecha de vencimiento?

una fecha de vencimiento es una fecha después de la cual un producto consumible, como alimentos o medicamentos, no debe usarse porque puede estropearse, dañarse o no ser efectivo. el término fecha de vencimiento también se refiere a la fecha de vencimiento de una patente de medicamentos.

comprender las fechas de vencimiento

Las fechas de vencimiento son especialmente importantes para los medicamentos porque ofrecen la única indicación sobre si el producto aún es seguro de usar. los alimentos, por otro lado, a menudo se ven o huelen mal cuando han pasado sus fechas de “mejor compra”. Debido a que el uso de productos médicos vencidos puede dañar nuestra salud, a fines de la década de 1970, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos ordenó que todos los productos médicos recetados y de venta libre (OTC) contengan una fecha de vencimiento. Las fechas de vencimiento de los medicamentos a menudo están marcadas como “exp” y están impresas en la etiqueta o estampadas en la botella o caja del medicamento.

ciertos medicamentos pueden ser fatales para los niños o las mascotas si ingieren incluso la cantidad más pequeña; Estos deben tirarse por el lavabo o el inodoro una vez que hayan pasado su fecha de vencimiento.

Por qué usar medicamentos caducados puede ser riesgoso

Es especialmente importante cumplir con las fechas de vencimiento de los productos farmacéuticos. Debido a que su composición química puede cambiar con el tiempo, los medicamentos caducados corren el riesgo de volverse menos potentes, menos efectivos e incluso dañinos. por ejemplo, un medicamento vencido podría no ser capaz de controlar la afección subyacente, así como un medicamento que no haya alcanzado su fecha de vencimiento, por lo que su uso podría tener graves consecuencias.

En algunos casos, la FDA puede extender la fecha de vencimiento de un medicamento si hay escasez de este. La fecha de vencimiento extendida se basa en los datos de estabilidad del medicamento que ha sido revisado por la FDA.

descartar medicamentos caducados

en lugar de tirarlos a la basura, debe desechar los medicamentos caducados correctamente. Si no hay instrucciones de eliminación en el empaque del medicamento, debe verificar los programas de devolución de medicamentos en su estado o municipio.

en ausencia de instrucciones específicas o programas de devolución, las pautas federales de EE. UU. recomiendan eliminar los medicamentos vencidos o no deseados colocándolos en una bolsa o contenedor y mezclándolos con café molido o arena para gatos. Algunos medicamentos deben enjuagarse.

fechas de vencimiento de la comida

con la comida, sin embargo, las fechas de vencimiento son una historia algo diferente. Los fabricantes de alimentos proporcionan citas para ayudar a los consumidores y minoristas a decidir cuándo los alimentos son de la mejor calidad. a excepción de la fórmula infantil, las fechas no son un indicador de la seguridad de un producto y no son requeridas por la ley federal. La etiqueta de un producto alimenticio puede contener dos tipos de fechas:

  • la datación abierta es una fecha calendario aplicada a un producto alimenticio por el fabricante o minorista. la fecha del calendario indica a los consumidores el tiempo estimado durante el cual el producto será de la mejor calidad y ayuda a las tiendas a decidir cuánto tiempo mostrar el producto a la venta.
  • la datación cerrada es un código que consiste en letras y / o números; los fabricantes lo aplican para identificar la fecha y la hora en que produjeron el artículo.

conclusiones clave

  • El uso de productos médicos vencidos puede dañar nuestra salud.
  • a fines de la década de 1970, la FDA ordenó que todos los productos médicos recetados y otc contengan una fecha de vencimiento en sus etiquetas. 
  • con alimentos, a excepción de la fórmula infantil, las fechas de vencimiento no son obligatorias por ley, ni indican la seguridad de un producto; se refieren a la frescura y la mejor calidad del producto.

la fsis: perro guardián de nuestra carne, aves y huevos

El servicio de seguridad e inspección de alimentos (fsis), una agencia del departamento de agricultura de los estados unidos (usda), es la agencia reguladora de salud pública responsable de garantizar que el suministro comercial de carne, aves y huevos de los Estados Unidos sea seguro, saludable y correcto. etiquetado y empaquetado. La declaración de misión de la FIS reza: “proteger la salud del público garantizando la seguridad de la carne, las aves y los productos de huevo procesados”. 

Para estos productos, los fabricantes pueden asignar fechas de vencimiento voluntariamente si están etiquetados de una manera que sea veraz y no engañosa, y que cumpla con las regulaciones de FIS. Para cumplir, una fecha calendario debe expresar tanto el mes como el día del mes. Los productos estables y congelados también deben mostrar el año. Además, inmediatamente adyacente a la fecha debe haber una frase que explique el significado de esa fecha, como “mejor si es usado por”.

frases de etiquetado de fecha para productos alimenticios

No hay descripciones uniformes o universalmente aceptadas utilizadas en las etiquetas de los alimentos para las citas abiertas en los Estados Unidos. Como resultado, los productores usan una variedad de frases en sus etiquetas para describir fechas de calidad: 

  • mejor si es usado por / antes: esta fecha indica cuándo un producto tendrá el mejor sabor o calidad; No indica seguridad o cuándo comprar.
  • vender hasta: una fecha de venta indica a la tienda cuánto tiempo mostrar el producto a la venta para la gestión de inventario; No es una fecha de seguridad. 
  • uso por:  esta es la última fecha recomendada para usar el producto mientras está en su máxima calidad; no es una fecha de seguridad, excepto cuando se usa en fórmula infantil.
  • congelación: esta fecha indica cuándo se debe congelar un producto para mantener su mejor calidad; No indica seguridad o cuándo comprar.

formas en que los fabricantes de alimentos deciden las fechas de calidad

Al determinar la fecha en que un producto será de la mejor calidad, los productores y minoristas consideran factores como el tiempo y la temperatura a la que se almacena un alimento mientras está en distribución, y antes de ofrecerlo a la venta. Otros factores, como las características particulares de los alimentos, y su tipo de envase afectarán la duración de la calidad óptima de un producto.

Aunque es cierto que la calidad de los productos perecederos puede deteriorarse después de que pase la fecha etiquetada, dichos productos aún deben ser seguros si se manejan adecuadamente. los consumidores deben evaluar la calidad de un producto (mirando, oliendo, saboreando y tocando) antes de consumirlo para ver si el artículo muestra signos de deterioro.

fechas de vencimiento para patentes de medicamentos recetados

La Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos otorga patentes médicas a las compañías farmacéuticas cuando se lanza al mercado un nuevo medicamento de marca. La patente protege al fabricante de medicamentos de que sus competidores copien su medicamento durante un tiempo determinado, generalmente 20 años. La exclusividad de la patente para medicamentos huérfanos tiene una duración de siete años, y una patente para un nuevo producto químico tiene una duración de cinco años.

El libro naranja, una lista de medicamentos que la FDA ha aprobado como seguros y efectivos, cita las patentes de nuevos medicamentos, junto con sus fechas de vencimiento. según la ley de hatch-waxman, para que un fabricante de medicamentos genéricos gane la aprobación de un medicamento, el fabricante debe certificar que no lanzará su producto genérico hasta después de que la patente del medicamento original haya expirado; a menos que se descubra que la patente es inválida o inaplicable, o si el producto genérico no infringirá la patente mencionada.