¿Es la industrialización buena para la economía?

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

La industrialización es el proceso por el cual una economía pasa de la producción principalmente agraria a los bienes y servicios tecnológicamente avanzados producidos en masa. Esta fase se caracteriza por saltos exponenciales en la productividad, cambios de la mano de obra rural a la urbana y un mayor nivel de vida. Según mediciones típicas, como el ingreso per cápita o la productividad laboral, la industrialización puede considerarse el desarrollo económico más importante de la historia humana.

Los principales cambios industriales en las economías occidentales ocurrieron durante la revolución industrial de los siglos XVIII y XIX. Los historiadores de la economía tienden a señalar cuatro industrializaciones nacionales significativas: la industrialización original en Gran Bretaña entre 1760 y 1860; la industrialización de los estados unidos desde 1790 hasta 1870; las ganancias industriales sin igual en Japón entre las décadas de 1880 y 1970; y la industrialización de china desde 1960 hasta la época contemporánea.

crecimiento económico

Existen algunos métodos conocidos para generar un crecimiento económico real. el primero es la especialización comercial, mediante la cual un trabajador está en mejores condiciones para realizar una actividad a través de la educación, la capacitación y el conocimiento. La especialización tiende a ocurrir naturalmente cuando los actores buscan mejorar sus ganancias del comercio.

el segundo método conocido es a través de bienes de capital mejorados; mejores herramientas conducen a una mayor productividad por hora laboral. Por ejemplo, un camión de 18 ruedas puede transportar mercancías a una distancia mucho más eficiente que un hombre con una bicicleta y una mochila.

El último método para mejorar la productividad es a través del descubrimiento de recursos previamente no utilizados. ejemplos de este método incluyen el descubrimiento de pozos petroleros en la década de 1850 o la invención de internet.

Cuando se pueden producir más bienes más rápidamente, el costo de adquirirlos disminuye. La disminución de los costos reales hace que sea más fácil para las personas y las familias comprar esos bienes. Esto aumenta el nivel de vida. sin aumentos en la productividad, a la mayoría de las familias se les descontaría la propiedad de tener refrigeradores, automóviles, computadoras, televisores, electricidad, agua corriente o una miríada de otros bienes.

industrialización y crecimiento

Según las estimaciones de la sucursal de la Reserva Federal en Minneapolis, la productividad humana y los niveles de vida correspondientes permanecieron esencialmente sin cambios desde el comienzo de la era agrícola alrededor de 8000 – 5000 aC hasta 1750 dC, todo comenzó a cambiar en Gran Bretaña en 1760. El ingreso promedio y los niveles de población comenzaron un aumento sostenido sin precedentes. El pib per cápita, que se había fijado durante miles de años, creció dramáticamente con el surgimiento de la economía capitalista moderna.

El historiador económico Deirdre McCloskey, que escribió en la prensa de la Universidad de Cambridge en 2004, argumentó que la industrialización fue “ciertamente el evento más importante en la historia de la humanidad desde la domesticación de animales y plantas, quizás el más importante desde la invención del lenguaje”. No todos los historiadores están de acuerdo con la chispa que encendió la revolución industrial. La mayoría de los economistas señalan los cambios en las bases legales y culturales en Gran Bretaña que permitieron el libre comercio y dieron a los empresarios el espacio y los incentivos para asumir riesgos, innovar y obtener ganancias.

progresión de la revolución industrial

A lo largo de este período, la productividad marginal aumentó dramáticamente a través del desarrollo de mejores bienes de capital, como la máquina de vapor, y el dominio de nuevas técnicas de producción, como la línea de montaje. se produjeron relativamente más bienes en relativamente menos tiempo. más y mejores alimentos apoyaron el crecimiento de la población y combatieron la desnutrición. Quedaba más tiempo para la educación, la innovación y la recreación. los ingresos reales promedio aumentaron dramáticamente, lo que solo aumentó la demanda de mejores bienes y servicios.