Convertirse en un gerente de producto

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El papel de un gerente de producto se está volviendo cada vez más popular. Sin embargo, a menudo existe confusión acerca de lo que hace un gerente de producto.

Los gerentes de productos trabajan para comprender las necesidades y los desafíos de sus clientes objetivo y para traducir esos conocimientos en ideas para el desarrollo de nuevos productos o la mejora de los productos existentes. crean los casos de negocios o planes para ideas de inversión y, cuando la gerencia los aprueba, trabajan en estrecha colaboración con los equipos de ingeniería o investigación y desarrollo para identificar los requisitos y respaldar el proceso de traducir una idea en un nuevo producto. 

Una vez que un producto ha pasado por las fases de desarrollo, el gerente de producto trabaja para ayudar a preparar a la organización para comercializar, vender y respaldar la oferta. 

un papel desafiante y valioso

El papel desafiante del gerente de producto es cada vez más buscado por profesionales que buscan obtener una amplia exposición organizacional y experiencia de gestión. Las responsabilidades del gerente de producto abarcan toda la organización y se extienden al mercado, generalmente al enfocarse en una o más industrias y grupos de clientes. 

Durante la vida útil de un producto, el gerente del producto participa en la supervisión del rendimiento, recomienda ajustes a los precios o promociones y trabaja con los clientes para identificar posibles mejoras. finalmente, el gerente de producto planifica un producto de reemplazo mientras gestiona la interrupción de la oferta anterior. 

los gerentes de producto se convierten en expertos en la materia en sus mercados y tecnologías y a menudo se les pide que se reúnan con clientes o prospectos y hablen en eventos de la industria o contribuyan a publicaciones relevantes. 

y hacen todo esto guiando, comprometiéndose y liderando a individuos y funciones en toda su organización, a menudo sin más autoridad formal que su capacidad de persuadir a otros para que respalden sus ideas.

Este es un trabajo desafiante y exigente y cada vez más perseguido por los nuevos graduados universitarios y MBA. servir como gerente de producto ofrece la oportunidad de obtener una alta visibilidad en la organización y cultivar las habilidades y la reputación necesarias para avanzar en futuros roles de gestión general.

El papel evolutivo del gerente de producto

El rol clásico de gerente de producto se originó en compañías de productos de consumo como procter & gamble o unilever, donde estos campeones de productos o categorías sirvieron como ceos de sus ofertas. Desde la investigación de mercado hasta el desarrollo de productos, empaque, promoción y venta, estos individuos administraron sus ofertas para el crecimiento y las ganancias.

Con el tiempo, prácticamente todos los sectores de la industria han adoptado alguna forma del rol de gerente de producto. Incluso las empresas centradas en el servicio confían en una versión del rol de gerente de producto para traducir las necesidades del cliente y los conocimientos del mercado en nuevas ofertas de servicios.

En algunos mercados, el papel se ha dividido en dos: el gerente de producto y el gerente de marketing de producto. el gerente de mercadeo de productos se enfoca más en mercadeo saliente y coordinación, mientras que el gerente de producto tiende a enfocar la mayoría de sus esfuerzos en la coordinación interna, particularmente con los equipos de investigación y desarrollo o ingeniería de la firma. En esta situación de doble división, las dos partes trabajan en estrecha colaboración para garantizar la coherencia y la coordinación entre los grupos de partes interesadas.

no un gerente de proyecto

Si bien existe una gran cantidad de coordinación entre grupos involucrados en el desempeño del rol de gerente de producto, el trabajo no debe confundirse con el de gerente de proyecto. El gerente de proyecto es responsable de coordinar y guiar a los equipos que trabajan en iniciativas temporales y únicas, mientras que el gerente de producto aborda sus ofertas desde una perspectiva empresarial y gerencial.

el gerente de proyecto tiene el beneficio de estándares industriales bien definidos y prácticas de certificación, mientras que el rol de gerente de producto está considerablemente menos formalizado a nivel industrial. hay muchas empresas involucradas en la capacitación de gerentes de productos, pero al momento de escribir este artículo, no existe un cuerpo de conocimiento estandarizado u organismo certificador, como los que existen en el campo de la gestión de proyectos.

Es común que ambos individuos, el gerente de producto y el gerente de proyecto, trabajen juntos en una nueva iniciativa de desarrollo o mejora de productos. no obstante, las contribuciones que hacen son bastante distintas.

habilidades requeridas para el éxito como gerente de producto

Dado el amplio alcance de la función de gerente de producto, hay muchas habilidades esenciales para el éxito. éstos incluyen:

  • la capacidad de cultivar una comprensión profunda de un segmento de mercado particular o grupo de clientes
  • familiaridad con la aplicación específica de los productos en la configuración del cliente
  • curiosidad por explorar e identificar los desafíos del cliente y traducir esos desafíos en ideas de productos o servicios
  • la capacidad de desarrollar un plan de negocios y un caso de inversión para el desarrollo de nuevos productos o la mejora actual de los productos (un título en negocios, especialmente una mba, es particularmente útil en este rol)
  • habilidades de pensamiento crítico para evaluar las necesidades del cliente, las ofertas de la competencia y las tendencias clave y traducir este conocimiento en planes de inversión
  • la capacidad de guiar y liderar a otros de manera informal, sin un informe formal a la autoridad
  • Excelentes habilidades de comunicación oral y escrita, con énfasis en las habilidades de persuasión.
  • Dependiendo de la naturaleza de la oferta, un profundo nivel de experiencia técnica (muchos gerentes de producto tienen antecedentes técnicos, incluidos títulos de ingeniería)

carrera en la gestión de productos

Los gerentes de producto provienen de todo tipo de antecedentes, incluyendo:

  • Ingenieria
  • Investigación y desarrollo
  • gestión de calidad u operaciones
  • soporte técnico
  • comunicaciones de marketing
  • Atención al cliente
  • soporte de ventas

Además, algunas empresas contratan a personas directamente de empresas en el segmento del mercado objetivo. Hay muchos caminos en este papel interesante e importante.

perspectivas de carrera para gerentes de producto

Si bien los gerentes de producto pueden avanzar en sus propias funciones o departamentos, es común que los gerentes de producto con experiencia sigan las trayectorias profesionales en roles de gestión general o de gestión funcional. muchos pasan a las funciones de ventas y marketing. su amplia base de conocimiento de la industria, la oferta y las operaciones los hace muy deseables para una serie de roles en una organización. 

Una carrera en gestión de productos es rica en desafíos y oportunidades para aprender y contribuir al éxito de una organización. el rol es en parte empresarial y en parte gerencia general, y las personas que prefieren operar con un alto grado de responsabilidad e independencia disfrutan mucho trabajar en este puesto. Hay pocos roles en nuestro lugar de trabajo moderno que rivalizan con la oportunidad que tiene el gerente de producto de dar forma al éxito futuro de una organización y al mismo tiempo desarrollar una amplia gama de habilidades.