Compra de acciones: mercados primario y secundario

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Si compra acciones en una empresa, no necesariamente significa que está comprándolas a otro accionista que quiera vender sus acciones. Hay dos mercados principales donde se negocian los valores: el mercado primario y el mercado secundario.

Cuando las empresas emiten y venden por primera vez las acciones al público, esto se denomina oferta pública inicial, o ipo. esta oferta inicial o primaria generalmente es suscrita por un banco de inversión que tomará posesión de los valores y los distribuirá a varios inversores. Este es el mercado primario. Los inversores que participan en el mercado primario compran acciones directamente de la empresa emisora.

los precios en el mercado primario tienden a establecerse antes de la ipo, por lo que el inversionista sabe cuánto pagarán para invertir en acciones de las acciones de esa compañía. sin embargo, este mercado suele estar dominado por inversores sofisticados y experimentados, como bancos, fondos de pensiones, inversores institucionales o fondos de cobertura.

el mercado secundario = el mercado de valores

El mercado secundario es donde los inversores compran y venden acciones que ya poseen y se conoce más comúnmente como el mercado de valores. cualquier transacción en el mercado secundario ocurre entre inversionistas, y las ganancias de cada venta van al inversionista vendedor, no a la compañía que emitió las acciones o al banco asegurador. los precios en el mercado secundario fluctúan y pueden estar determinados por las fuerzas básicas de la oferta y la demanda. por lo tanto, a menos que sea un inversor que participa en una ipo, está comprando valores de otro accionista en el mercado secundario. 

Un accionista se considera cualquier entidad que tenga la propiedad legal de las acciones de una empresa. tener propiedad legal significa ser registrado como propietario de las acciones por la compañía: cuando compra una acción de otro inversionista, tres días después de que se haya producido la transacción, su nombre aparecerá en los libros de registro de la compañía, y se lo considerará el titular del registro . el inversor a quien compró las acciones se eliminará al mismo tiempo de los registros.

Independientemente de si el inversor que le vende las acciones es un individuo, una institución financiera o la propia empresa, se considera un accionista porque posee la propiedad legal de las acciones. el vendedor de una acción pierde todos los derechos asociados a las acciones, como dividendos, distribuciones u otras ganancias (o pérdidas) de capital de las acciones que ha vendido.