¿Cómo se muestran los activos intangibles en un balance general?

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

Los activos intangibles suelen ser activos no físicos utilizados a largo plazo. Los activos intangibles son a menudo activos intelectuales. La valoración y la contabilidad adecuadas de los activos intangibles a menudo son problemáticas, debido en gran parte a cómo se manejan los activos intangibles. La dificultad para asignar valor proviene de la incertidumbre de sus beneficios futuros. Además, la vida útil de un activo intangible puede ser identificable o no identificable. La mayoría de los activos intangibles son activos a largo plazo, lo que significa que tienen una vida útil de más de un año. 

Los ejemplos de activos intangibles que son propiedad intelectual incluyen:

  • patentes
  • marcas registradas
  • franquicias o acuerdos de licencia
  • buena voluntad
  • derechos de autor
  • la marca de una empresa

Los activos intangibles también pueden incluir nombres de dominio de Internet, contratos de servicio, software, planos, manuscritos, empresas conjuntas, registros médicos y permisos. El valor de marca es un activo intangible ya que el valor de una marca está determinado por la percepción de los clientes de la compañía y no es un activo físico.

en resumen, los activos intangibles se suman al posible valor futuro de una empresa y pueden ser mucho más valiosos que sus activos tangibles.

cómo se muestran los activos intangibles en el balance 

los activos intangibles solo se enumeran en el balance de una empresa si son activos adquiridos y activos con un valor identificable y una vida útil que, por lo tanto, pueden amortizarse. Las pautas contables se describen en los principios contables generalmente aceptados (gaap).

Un ejemplo de balance:

Apple Inc. (aapl)  200

A continuación se muestra una parte del balance de Apple de su estado de cuenta 10k 2017.

  • Los activos intangibles fueron de aproximadamente $ 2.2 mil millones para Apple en 2017 (resaltados en azul).
  • Los activos intangibles no figuran en los activos corrientes (en rosa) que muestran su vida útil a largo plazo.

Los activos intangibles desarrollados internamente no aparecen como tales en el balance de una empresa. A pesar de que un activo intangible como el logotipo de Apple tiene un gran valor de reconocimiento de nombre, no aparece en el balance de la compañía. La razón para no aparecer en el balance general es porque el logotipo se desarrolló internamente y no tiene un precio que pueda usarse para asignar un valor justo de mercado, como sería el caso si el logotipo hubiera sido parte de la adquisición de otra empresa.

cuando los activos intangibles tienen un valor identificable y una vida útil, aparecen en el balance de una empresa como activos a largo plazo valorados de acuerdo con sus precios de compra y programas de amortización.

por ejemplo, si una compañía gastó $ 10,000 para comprar el derecho de usar la lista de clientes de otra compañía por un período de 10 años, entonces se gastarían $ 1,000 del precio de compra cada año, y el valor de la licencia de la lista de clientes aparecería en el saldo hoja en el año tres como $ 7,000.

Los activos intangibles con vida infinita, como el fondo de comercio, no se amortizan y, por lo tanto, no aparecen en el balance de la empresa.