¿Cómo difieren la utilidad marginal y el beneficio marginal?

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

la utilidad marginal describe el beneficio que recibe un actor económico por consumir una unidad adicional de un bien, mientras que el beneficio marginal describe (en dólares) lo que el consumidor está dispuesto a pagar para adquirir una unidad más del bien. El beneficio marginal se puede describir usando números cardinales, mientras que los economistas debaten sobre si la utilidad marginal se puede describir usando la clasificación cardinal u ordinal.

¿Qué es la utilidad económica?

utilidad es el término utilizado en la teoría económica para describir por qué actúan los seres humanos. específicamente, los seres humanos actúan para maximizar su utilidad: la satisfacción que obtienen de la vida. Todos estos términos son tentativos, ya que lo que parecen diferencias semánticas en las definiciones de “acción” o “satisfacción” pueden tener implicaciones de largo alcance en lo que respecta al análisis económico y las políticas públicas.

En términos generales, los seres humanos actúan a propósito para lograr fines conscientes. Por ejemplo, un hombre come un sándwich porque tiene hambre, o una mujer dona un dólar a la caridad porque valora la compasión y quiere ayudar a otras personas. la utilidad no define qué hace que una persona esté satisfecha, solo que la persona actúa para lograr fines satisfactorios: la vida no es completamente reflexiva.

muchos modelos económicos neoclásicos miden directamente la utilidad marginal, asignando unidades de utilidad llamadas utilidades. otros sugieren que esto es imposible, porque medir la utilidad es individualista e imposible de cuantificar. solo se puede conocer el orden de preferencias, no las relaciones entre ellos.

Aún más controvertidas son las comparaciones interpersonales de utilidad, que aparecen en muchos modelos de curvas de indiferencia. La utilidad relativa de los diferentes actores se compara directamente entre sí para el análisis.

la ley de la utilidad marginal decreciente

Como todos los recursos, incluso el tiempo, son escasos, los seres humanos tienen que tomar decisiones sobre cómo abordar su utilidad. cuando se le presenta más de una unidad del mismo bien, el actor económico necesariamente usa el primer bien para satisfacer su fin más valioso. la segunda unidad va hacia el segundo extremo más valorado y así sucesivamente. por lo tanto, la utilidad obtenida de cada unidad sucesiva disminuye. Los economistas se refieren a esto como la ley de la utilidad marginal decreciente.

La utilidad marginal decreciente se puede utilizar para explicar por qué las curvas de demanda tienen pendiente negativa, el orden en que las personas valoran ciertos resultados y cómo los consumidores comunican información valiosa a los productores y distribuidores a través del mecanismo de precios. Esta última función es donde entra en juego el beneficio marginal.

¿Qué es el beneficio marginal?

La mayoría de los libros de texto definen el “beneficio marginal” como la cantidad que un consumidor estaría dispuesto a pagar por una unidad adicional de un bien. El beneficio marginal puede verse como un dispositivo utilizado para capturar la utilidad marginal y aplicarla directamente de una manera mensurable. Cuando el beneficio marginal excede el precio listado del bien, los consumidores continúan comprando unidades de bien hasta que el beneficio marginal ya no excede el precio. los productores pueden aumentar la producción, aumentar los precios o ambos.

En los modelos microeconómicos neoclásicos, el beneficio marginal se mide cardinalmente. podría suponer que el precio de un bien es de cinco dólares, pero el beneficio marginal es de $ 5.75, lo que significa que existe un excedente del consumidor de 75 centavos. Algunos economistas creen que esto solo puede medirse retroactivamente (después de que el precio aumente a $ 5.75 de cinco dólares, por ejemplo, sin una caída en la demanda).