Cómo convertirse en un granjero de ovejas

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

los criadores de ovejas son responsables del cuidado diario de las ovejas criadas para su carne, leche, lana o piel. Las granjas de ovejas pueden variar ampliamente en tamaño y especialidad.

deberes

Los deberes de un criador de ovejas pueden incluir alimentar, esquilar lana, administrar medicamentos por vía oral o mediante inyección, mantener los edificios de la granja y las cercas, monitorear el rebaño en busca de signos de enfermedad o enfermedad, ayudar con partos difíciles y manejar los desechos.

También pueden ser responsables de la cría de ovejas, la comercialización de sus animales a los distribuidores de carne o lana, el transporte de animales a la venta o exhibición, la cosecha de heno u otros forrajes y el mantenimiento de equipos agrícolas.

Los criadores de ovejas trabajan con veterinarios de animales grandes para mantener la salud de su rebaño a través de un programa de gestión de la salud. También pueden contar con el asesoramiento de nutricionistas de animales o representantes de ventas de alimentos para el ganado para desarrollar raciones nutricionalmente equilibradas para el rebaño.

Como es el caso con muchas ocupaciones agrícolas, los ganaderos de ovejas pueden tener que trabajar largas horas, incluidas las noches, las noches y los fines de semana. El trabajo se realiza en gran parte al aire libre, por lo que son posibles temperaturas extremas y condiciones climáticas variables.

opciones de carrera

los criadores de ovejas pueden participar en la producción de carne, leche o lana. Hay dos opciones principales de cría de ovejas para la producción de carne:

  • operaciones de ganado ovino, que crían rebaños en tierras de pastoreo y venden sus corderos a lotes de alimentación
  • operaciones de cordero alimentador, que compran corderos y los crían al peso apropiado para el sacrificio

El cuero de oveja también ha crecido en popularidad y está demostrando ser una fuente sólida de ingresos. Los recibos de lana representan solo una cuarta parte de los ingresos totales. Aunque existen granjas lecheras de ovejas en los Estados Unidos, la industria todavía está en pañales.

Las bandadas pueden variar desde unos pocos animales hasta miles de animales. Según los datos recopilados por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los estados productores de ovejas más grandes son Texas y California, y la mayoría de nosotros las granjas de ovejas se concentran en las regiones del Pacífico, las llanuras del sur y las montañas.

muchos criadores de ovejas supervisan su rebaño a tiempo parcial y tienen una posición a tiempo completo en otra industria, pero es posible que las granjas más grandes sean autosuficientes.

educación y entrenamiento

Los ganaderos de ovejas generalmente tienen un diploma de escuela secundaria como mínimo, aunque un número cada vez mayor ha obtenido títulos universitarios en ciencias animales, agricultura o un campo relacionado. Los cursos para estos grados a menudo incluyen estudios en ciencias animales, producción de ovejas, ciencias de la carne, reproducción, genética, anatomía, fisiología, nutrición y formulación de raciones, gestión de granjas, comercialización agrícola, tecnología y gestión empresarial.

muchos futuros criadores de ovejas comienzan participando en programas juveniles como los futuros granjeros de América (ffa) o clubes de 4 h. Estas organizaciones permiten a los niños manejar una variedad de animales de granja y participar en espectáculos de ganado. otros aspirantes a ganaderos de ovejas obtienen experiencia práctica a través de sus granjas familiares.

los criadores de ovejas pueden encontrar oportunidades educativas y de redes adicionales a través de la membresía en organizaciones profesionales como la asociación americana de la industria ovina (asia), varias organizaciones de raza específica y las muchas asociaciones de ovejas afiliadas a estados o países de todo el mundo.

salario

Los ingresos para los ganaderos de ovinos pueden variar ampliamente según los costos fluctuantes de alimentación, las condiciones climáticas variables y el precio de la carne o la lana en el mercado.

una encuesta reciente de sueldos de la oficina de estadísticas laborales (bls) encontró que los gerentes de granjas y ranchos ganaron un salario promedio de $ 67,950 anualmente ($ 32.67 por hora) en 2018. el 10% más bajo ganó menos de $ 35,440 y el 10% más alto ganó más de $ 136,940.

perspectiva de carrera

el bls predice que habrá poco o ningún cambio en el número de oportunidades de trabajo para los gerentes de granjas y ranchos hasta 2028. Hay un movimiento hacia la consolidación en la industria, ya que los pequeños productores suelen ser comprados por grandes operaciones comerciales.

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