¿Cómo afectó el sistema económico soviético a los bienes de consumo?

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

La Unión Soviética, ahora desaparecida, no era un buen lugar para sus ciudadanos, que sufrían una escasez crónica de bienes de consumo. qué bienes estaban disponibles para ellos eran generalmente inferiores a lo que estaba disponible en el oeste.

Durante sus casi siete décadas de existencia, desde 1922 hasta 1991, la unión de las repúblicas socialistas soviéticas fue una de las dos principales potencias comunistas, la otra fue China, que siguió el modelo de planificación centralizada para su economía, un principio básico del comunismo.

Como tal, a los ciudadanos comunes de la Unión Soviética generalmente no se les permitía el acceso a bienes de consumo importados, especialmente aquellos fabricados en los Estados Unidos. También conocido como “el telón de acero”, el sistema económico soviético exigía la autosuficiencia en todos los asuntos, desde el pan hasta la ropa, desde los automóviles hasta los aviones de combate.

La Unión Soviética fracasó por varias razones. Los analistas políticos dicen que el sistema económico soviético era inferior a la economía de libre mercado propugnada por los Estados Unidos y la mayor parte de Occidente.

el análisis input-output desarrollado por el economista ganador del premio Nobel fue astutamente leiontief ve la economía como una red de industrias interconectadas; La producción de una industria es utilizada como entrada por otra.

la planificación centralizada, sin embargo, dejó poco espacio para ajustes rápidos a errores de juicio o factores externos más allá del control del estado. Cuando una industria fracasó, las otras industrias siguieron su ejemplo.

A mediados de la década de 1980, la Unión Soviética tenía el 98 por ciento de control del comercio minorista. las empresas privadas eran tabú. solo las pequeñas granjas familiares en las zonas rurales quedaron en manos de ciudadanos particulares.

Mientras tanto, los países que rodearon a la Unión Soviética en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial se habían convertido en potencias económicas que producían bienes de consumo que mejoraban enormemente la calidad de vida de los ciudadanos que podían pagarlos. Con autos alemanes, perfumes franceses, vinos italianos y electrodomésticos de fabricación británica, los europeos occidentales vivían la buena vida en comparación con sus homólogos soviéticos, que se habían acostumbrado a largas colas cada vez que se interrumpía la cadena de suministro de la granja al mercado.

Lo peor de todo es que los consumidores de la Unión Soviética habían desarrollado un gusto por los productos extranjeros, como los pantalones vaqueros Levi fabricados en EE. UU., a pesar de que un atuendo similar hecho por la Unión Soviética estaba disponible a precios más bajos. no importaba si los jeans se pasaban de contrabando y se vendían a precios atroces. Los consumidores soviéticos tenían la exposición suficiente al mundo exterior para estar familiarizados con lo que estaba disponible y exigir bienes de mejor calidad que los que el sistema económico soviético podía proporcionarles.

A lo largo de su historia, la Unión Soviética trató de inculcar en su gente el mensaje de que el consumismo era un mal que solo pertenecía al decadente oeste. Los consumidores soviéticos creían lo contrario, por eso dieron la bienvenida a la perestroika y al colapso de la URSS.