Austeridad

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¿Qué es la austeridad?

En economía, la austeridad se define como un conjunto de políticas económicas que un gobierno implementa para controlar la deuda del sector público.

Las medidas de austeridad son la respuesta de un gobierno cuya deuda pública es tan grande que el riesgo de incumplimiento o la imposibilidad de pagar los pagos requeridos de sus obligaciones de deuda se convierte en una posibilidad real. el riesgo de incumplimiento puede descontrolarse rápidamente; A medida que un individuo, empresa o país se endeuda aún más, los prestamistas cobrarán una tasa de rendimiento más alta para préstamos futuros, lo que hace más difícil que el prestatario obtenga capital.

conclusiones clave

  • La austeridad se refiere a políticas económicas estrictas que impone un gobierno para controlar la creciente deuda pública, definida por una mayor frugalidad.
  • En términos generales, existen tres tipos principales de medidas de austeridad: generación de ingresos (impuestos más altos) para financiar el gasto, aumento de los impuestos al tiempo que se reducen las funciones gubernamentales no esenciales, impuestos más bajos y gastos gubernamentales más bajos.
  • la austeridad es controvertida y los resultados nacionales de las medidas de austeridad pueden ser más dañinos que si no se hubieran utilizado.
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austeridad

como funciona la austeridad

La austeridad solo se produce cuando la brecha entre los ingresos del gobierno y los gastos del gobierno se reduce. una reducción en el gasto del gobierno no equivale simplemente a medidas de austeridad. 

En términos generales, hay tres tipos principales de medidas de austeridad. el primero se centra en la generación de ingresos (impuestos más altos) y, a menudo, incluso respalda más gasto público. El objetivo es estimular el crecimiento con el gasto y capturar los beneficios a través de los impuestos. otro tipo a veces se llama modelo angela merkel, después de la canciller alemana, y se enfoca en aumentar los impuestos mientras se reducen las funciones gubernamentales no esenciales. el último, que presenta impuestos más bajos y gasto público más bajo, es el método preferido de los defensores del libre mercado.

La recesión económica mundial que comenzó en 2008 dejó a muchos gobiernos con ingresos fiscales reducidos y expuso lo que algunos creían que eran niveles de gasto insostenibles. Varios países europeos, incluido el Reino Unido, Grecia y España, han recurrido a la austeridad como una forma de aliviar las preocupaciones presupuestarias. La austeridad se volvió casi imprescindible durante la recesión global en Europa, donde los miembros de la eurozona no tienen la capacidad de abordar las crecientes deudas imprimiendo su propia moneda.

por lo tanto, a medida que aumentaba su riesgo de incumplimiento, los acreedores presionaron a ciertos países europeos para abordar agresivamente el gasto.

impuestos y austeridad 

Existe cierto desacuerdo entre los economistas sobre el efecto de la política fiscal en el presupuesto del gobierno. el ex asesor de ronald reagan, arthur laffer, argumentó que reducir los impuestos estratégicamente estimularía la actividad económica, lo que paradójicamente generaría más ingresos.

aún así, la mayoría de los economistas y analistas de políticas coinciden en que aumentar los impuestos aumentará los ingresos. Esta fue la táctica que tomaron muchos países europeos. Por ejemplo, Grecia aumentó las tasas del impuesto al valor agregado (IVA) al 23% en 2010 e impuso un arancel adicional del 10% a los automóviles importados. las tasas de impuesto sobre la renta aumentaron en las escalas de ingresos superiores, y se recaudaron varios impuestos nuevos sobre la propiedad.

gasto público y austeridad 

La medida de austeridad opuesta es la reducción del gasto público. la mayoría considera que este es un medio más eficiente para reducir el déficit. Los nuevos impuestos significan nuevos ingresos para los políticos, que se inclinan a gastarlos en constituyentes.

el gasto adopta muchas formas: subvenciones, subsidios, redistribución de la riqueza, programas de prestaciones, pago de servicios gubernamentales, provisión de defensa nacional, beneficios para empleados gubernamentales y ayuda extranjera. Cualquier reducción en el gasto es una medida de austeridad de facto.

En su forma más simple, un programa de austeridad, generalmente promulgado por la legislación, puede incluir una o más de las siguientes medidas de austeridad:

  • un recorte, o un congelamiento sin aumentos, de los salarios y beneficios del gobierno
  • un congelamiento en la contratación del gobierno y despidos de trabajadores del gobierno
  • Una reducción o eliminación de los servicios gubernamentales, temporal o permanentemente.
  • recortes de pensiones gubernamentales y reforma de pensiones
  • los intereses de los títulos públicos emitidos recientemente pueden reducirse, lo que hace que estas inversiones sean menos atractivas para los inversores, pero reduce las obligaciones de intereses del gobierno.
  • recortes a los programas de gasto público previamente planificados, tales como construcción y reparación de infraestructura, atención médica y beneficios para veteranos
  • un aumento en los impuestos, incluidos los impuestos a las ganancias, a las empresas, a la propiedad, a las ventas y a las ganancias de capital
  • la reserva federal puede reducir o aumentar la oferta monetaria y las tasas de interés según las circunstancias dicten para resolver la crisis.
  • racionamiento de productos críticos, restricciones de viaje, congelamiento de precios y otros controles económicos (particularmente en tiempos de guerra)

ejemplos de medidas de austeridad 

Quizás el modelo de austeridad más exitoso, al menos en respuesta a una recesión, se produjo en los Estados Unidos entre 1920 y 1921. La tasa de desempleo en la economía estadounidense saltó del 4% a casi el 12%. El producto nacional bruto (PNB) real disminuyó casi un 20%, más que cualquier año durante la gran depresión o la gran recesión.

presidente warren g. Harding respondió recortando el presupuesto federal en casi un 50%. las tasas impositivas se redujeron para todos los grupos de ingresos y la deuda se redujo en más del 30%. En un discurso en 1920, Hard declaró que su administración “intentará una deflación inteligente y valiente, atacará los préstamos del gobierno … y atacará el alto costo del gobierno con cada energía e instalación”.

los riesgos de austeridad

Si bien el objetivo de las medidas de austeridad es reducir la deuda pública, su eficacia sigue siendo un tema de debate agudo. Los partidarios argumentan que los déficits masivos pueden asfixiar a la economía en general, limitando así los ingresos fiscales. Sin embargo, los opositores creen que los programas gubernamentales son la única forma de compensar el consumo personal reducido durante una recesión. El fuerte gasto del sector público, sugieren, reduce el desempleo y, por lo tanto, aumenta el número de contribuyentes. 

Los economistas como John Maynard Keynes, un pensador británico que fue el padre de la escuela de economía keynesiana, creen que el papel de los gobiernos es aumentar el gasto durante una recesión para reemplazar la caída de la demanda privada. la lógica es que si el gobierno no apuntala y estabiliza la demanda, el desempleo seguirá aumentando y la recesión económica se prolongará

La austeridad es contradictoria con ciertas escuelas de pensamiento económico que han sido prominentes desde la gran depresión. En una recesión económica, la caída de los ingresos privados reduce la cantidad de ingresos fiscales que genera un gobierno. Del mismo modo, las arcas del gobierno se llenan de ingresos fiscales durante un auge económico. La ironía es que los gastos públicos, como los beneficios de desempleo, se necesitan más durante una recesión que durante un auge.

límites a la economía keynesiana

Los países que pertenecen a una unión monetaria, como la Unión Europea, no tienen tanta autonomía o flexibilidad al impulsar su economía durante una recesión. Los países autónomos pueden usar sus bancos centrales para bajar artificialmente las tasas de interés o aumentar la oferta monetaria en un intento de alentar al mercado privado a gastar o invertir para salir de una recesión.

Por ejemplo, la reserva federal de los Estados Unidos se ha comprometido en un programa dramático de flexibilización cuantitativa desde noviembre de 2009. países como España, Irlanda y Grecia no tenían la misma flexibilidad financiera debido a su compromiso con el euro, aunque el centro europeo bank (ecb) también promulgó flexibilización cuantitativa, aunque más tarde que en los estados unidos

medidas de austeridad de grecia 

principalmente, las medidas de austeridad no han logrado mejorar la situación financiera en Grecia porque el país está luchando con la falta de demanda agregada. Es inevitable que la demanda agregada disminuya con austeridad. estructuralmente, Grecia es un país de pequeñas empresas en lugar de grandes corporaciones, por lo que se beneficia menos de los principios de austeridad, como las tasas de interés más bajas. Estas pequeñas empresas no se benefician de una moneda debilitada, ya que no pueden convertirse en exportadores.

Si bien la mayor parte del mundo siguió a la crisis financiera en 2008 con años de crecimiento mediocre y aumento de los precios de los activos, Grecia se ha visto sumida en su propia depresión. El producto interno bruto (pib) de Grecia en 2010 fue de $ 299.36 mil millones. en 2014, su pib fue de $ 235.57 mil millones según la ONU, esto es una destrucción asombrosa en la fortuna económica del país, similar a la gran depresión en los Estados Unidos en la década de 1930.

Los problemas de Grecia comenzaron después de la gran recesión, ya que el país estaba gastando demasiado dinero en relación con la recaudación de impuestos. A medida que las finanzas del país se descontrolaron y las tasas de interés de la deuda soberana aumentaron, el país se vio obligado a buscar rescates o incumplimientos de su deuda. el incumplimiento conllevó el riesgo de una crisis financiera en toda regla con un colapso completo del sistema bancario. También es probable que conduzca a una salida del euro y de la Unión Europea.

implementación de austeridad

A cambio de los rescates financieros, el Banco Central Europeo y de la UE (BCE) se embarcó en un programa de austeridad que buscaba controlar las finanzas de Grecia. El programa redujo el gasto público y aumentó los impuestos a menudo a expensas de los trabajadores públicos de Grecia y fue muy impopular. El déficit de Grecia ha disminuido drásticamente, pero el programa de austeridad del país ha sido un desastre en términos de curación de la economía.

El programa de austeridad agravó el problema de Grecia de falta de demanda agregada. La reducción del gasto llevó a una demanda agregada aún más baja, lo que hizo que la fortuna económica a largo plazo de Grecia fuera aún más seca, lo que condujo a tasas de interés más altas. El remedio adecuado implicaría una combinación de estímulo a corto plazo para apuntalar la demanda agregada con reformas a largo plazo del sector público de Grecia y los departamentos de recaudación de impuestos.

problemas estructurales

El principal beneficio de la austeridad son las tasas de interés más bajas. de hecho, las tasas de interés de la deuda griega cayeron después de su primer rescate financiero. sin embargo, las ganancias se limitaron a que el gobierno haya reducido los gastos en tasas de interés. el sector privado no pudo beneficiarse. Los principales beneficiarios de las tasas más bajas son las grandes corporaciones. marginalmente, los consumidores se benefician de tasas más bajas, pero la falta de crecimiento económico sostenible mantuvo los préstamos a niveles deprimidos a pesar de las tasas más bajas.

El segundo problema estructural para Grecia es la falta de un sector exportador significativo. Por lo general, un catalizador más débil es un impulso para el sector exportador de un país. Sin embargo, Grecia es una economía compuesta por pequeñas empresas con menos de 100 empleados. Este tipo de empresas no están equipadas para dar la vuelta y comenzar a exportar. A diferencia de países en situaciones similares con grandes corporaciones y exportadores, como Portugal, Irlanda o España, que han logrado recuperarse, Grecia volvió a entrar en recesión en el cuarto trimestre de 2015.